巴西尔书信二 节选

*本文是应读者之邀,分享一些译作节选,以供读者参考,如要转摘和引用,请注明出处。谢谢。封面图为巴西尔修道大概地点Iris河畔。

巴西尔书信二节选书信二约完成于358年,巴西尔修道一年左右写给他的挚友拿西盎的格列高利(Gregory of Nazianzus)的信。信中告知其修道生活现状,体现了巴西尔早期的灵修精神。

1 论远离城镇的纷扰是不够的 

(标题系作者所加,下同)

我确实远离城市生活,如同逃离众恶【之源】,却不能撇下自己。我就像刚出海的水手们,由于没有经验,就恶心晕船,无法忍受大船,因它极其颠簸。并且当他们下船,进入小船或小艇时,他们照样恶心晕船。因为恶心和胆汁与他们相伴。我们就与这种情况类似。* 虽然我们没有类似的搅扰,却伴随着【我们】心中的**情欲,结果我们并没有从这退隐的生活中享受多大的平静。


* 显然这里大船是指大城市,小船是指乡村,旷野等静谧处。

**ἔνοικα指定居,居住之意,按灵修传统,这里显然是指在心中扎根的情欲。

2 论何为世俗挂虑以及静心之重要

我们必须试图静心。正如眼睛,不停移动,频繁地一会左右看,一会上下看,就不能看清眼前的事物,如果要看清楚的话,他必须定睛于他要看的事物,才能看清楚。类似地,我们的心灵,由于分心于数不清的世俗挂虑,就无法清楚地定睛于真道。没有负婚姻之轭的人被疯狂的欲望,无法抑制的冲动和难以自拔的爱欲搅扰;结了婚的有其他困扰。有孩子的呢?就挂虑如何养育他们,还有保护妻子,管理房子,看护仆婢,生意失利,与邻居争吵,诉讼、贸易风险、农场劳作。每一天,不同挂虑的乌云笼罩心灵,每一夜,白日的挂虑加身,这些挂虑欺骗心灵在同样的妄想中。

3  论天使般的生活:祈祷唱诗始终相伴

敬虔的操练以神圣的思想养育灵魂。还有什么比在地上效法天使的合唱队更蒙福的呢?在破晓前热切祈祷,以诗歌颂词赞美造物主;太阳升起时,我们就去做工,无论去哪里,祈祷与我们相伴,无论做何工,有诗歌像盐一般与之调和。因为诗歌使灵魂处于喜乐无忧的状态。

4 读经乃是为了效法圣徒,活出神的话

研读圣经是发现我们职责的首要途径。从中我们不但能发现行为准则,而且圣徒的生平也被记录,传给我们,他们圣洁的品行是活生生的影像,使我们能以效法他们的善行。如此,无论他在哪方面发现自己不足,就努力效法,他就像在一个药店,在那里找合适自己的药。
喜爱贞洁的人流连于约瑟的故事,向他学习贞洁的行为,知道他不但能控制肉欲,而且长期践行美德。我们从约伯学习坚毅——他在生活发生翻转,从富足变为贫穷,从十个儿女变成无儿无女时,仍能坚守信仰,始终保持灵性不低落。是的,即便前来安慰的朋友践踏他,增加他的苦楚,他也没被激怒。

再者,人看到他如何同时既温和又勇敢,这样,他对罪勇敢,对人温和。他将发现大卫在打仗时英勇,在向敌人复仇时却温和平静。摩西也是如此,他向那些犯罪得罪神的人大大发怒,却谦和地忍受一切对他的指控。总之,正如画家在模拟作画时,频繁地盯着模型,并努力使原画的神韵呈现在他们自己的画作中。照样,凡渴望在一切美德上完全的必须定睛于圣徒生活——他们就像活动的雕像,借着效法使他们的品行来培养自己的美德。

5 论如何交流以及如何劝勉

不要急于愚蠢的对话,而是问题不带挑衅,回答不为炫耀,不要打断人有益的谈话,不要试图骄傲地插自己的话,而要保持问与答之间的平衡。不耻于学,不怨于教。

如果从别人那里学到什么,不可隐藏(从哪里学的),就像卑鄙的女人和她们的私生子,而是要坦白地承认这种观点的父亲是谁。声调适中是最好的,不要太低听不见,也不可太高而显得粗俗。人当首先预想要说什么,然后再发言。他当谈吐有礼节,与人和睦,不以狡辩赢喝彩,而是彬彬有礼、好言相劝。

为了表达敬意,要尽力避免刺耳的话。因为,你若谦卑地降低身段,你开出的药方就更易为需要的病人所接受。不过,很多情况下,我们发现先知采用的责备也管用,当大卫王犯罪时,他并不自己给他的罪定惩罚,而是用比喻提醒,使大卫给自己的罪定刑罚,这样大卫首先责备自己的罪,又找不出责备他的人有什么错。

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