袁永甲:基督徒与祭祖,如何过清明节?基本态度篇 (初定稿)

总的来说,基督徒应认定祭祖是偶像崇拜,但为了表达对父母祖先的养育之恩,感恩之情,可在清明节扫墓以纪念祖先。基督徒在清明节扫墓时可做的事宜如下:祈祷唱诗,读经,扫墓,鞠躬,送花,放鞭炮;不应该做的事如下:跪拜,献上水果食物,烧纸钱,烧香。

注:此篇的目的是建立一套基督徒在清明节可操作的礼仪指南,其中的建议并非什么教理,仅供参考。本篇提供一个东方教会的视角,多是从正教的角度(毕竟笔者相对熟悉一些)。本篇采用问答体方式,回应清明节的具体问题,此文章系二修稿,欢迎读者指正。

问:基督徒应该祭祖吗?

答:不应该。祭祖是祭祀先祖的简称,即人应通过祭祀祭拜祖先的鬼魂,以期获得祖先的庇佑,这种思想有违基督教教理。因为人死后,灵魂去哪里由上帝决定,并等候末世肉身复活受审。人死后的灵魂并没有什么神通能力来影响其后代。因此,祭祖是偶像崇拜,基督徒不应该祭祖。

问:那么基督徒就不过清明节了吗?

答:当然可以过。基督徒虽反对祭祖,却并不反对孝敬父母,十诫中第五诫说:“当孝敬父母,使你的日子在耶和华你 神所赐你的地上得以长久” (出20:12)。如果基督徒应该孝敬父母,那么父母的父母应不应该孝敬呢?当然应该,以此往上推之,基督徒应该尊重并纪念自己的祖先,以表明子女对父母,祖辈的养育之恩,感恩之情,乃传递亲情的纽带,这一点值得肯定。正是基于这一点,基督徒可以过清明,以表达对祖先的养育之恩,感恩之情。

然而,我们不可像范宣子——儒家以孝道为中心的不朽观那样,认为纪念先祖可以让先祖获得不朽或永生。铁链女的悲剧和成王败寇的世风正是基于这种愚昧的不朽观造成的。具体请见笔者的专文《成王败寇 男尊女卑的根源——一个将上帝高高挂起的文明,必然会将人无底线地践踏》和《“买妻生子”深层原因分析:普通人以尽孝实现不朽的渴求》。让人不朽的只有我们主耶稣基督,此外别无救法。

问:基督徒清明节应不应该扫墓?

答:在祈祷后可以扫墓。扫墓即打扫墓地周围的杂草等,使墓地看起来整洁,这种做法能表达我们对先祖的尊敬,当然是可以的。

问:基督徒是否应该奉上水果食物,烧纸钱?

答:不应该。奉上水果食物,烧纸钱,甚至纸车,纸iphone等的做法是认为阴间跟人间一样,认为人死后的鬼魂可以通过烧或奉上水果的方式获得这些钱财和食物,好让他们在阴间好过一点。

然而,这些教导毫无圣经根据,根据主耶稣讲的拉撒路和财主的比喻(路16:19-31),我们知道,财主死后下阴间受火焰之苦,拉撒路被天使带到亚伯拉罕的怀抱。当财主想让亚伯拉罕打发拉撒路过来用指尖沾点水凉凉他的舌头时,亚伯拉罕拒绝了他的请求,说:“在你我之间,有深渊限定,以致人要从这边过到你们那边是不能的;要从那边过到我们这边也是不能的。”(路16:26)如果在灵界弄点水都不可能,那可以肯定,人间与阴间弄点水果食物,送些钱财,身外之物也是不可能的。

可见,按基督教教导,人死后,灵魂去哪里由上帝决定,并且阴间,人间和亚伯拉罕的怀抱之间都有深渊限定,人不可能靠自己的这些做法送过去什么。

对基督徒来说,相比会朽坏的食物以及假模假式的纸钱等,为先祖的灵魂献上祷告更为实际。如果上帝是那位安放人死后灵魂的,那通过祈祷上帝来传达你的感恩和思念之情,祈求上帝怜悯他们岂不更为有效吗?东方教会为亡者祈祷的传统也是基于这个原因,因我们的思念感恩之情,以及祈求上帝的怜悯都可以通过祈祷传递。

问:基督徒可以在清明节跪拜祖先吗?

答:建议不跪拜,但可以鞠躬以表尊敬。

跪拜有两种理解:1)跪拜仅仅表明对人的一种较大的尊重,跟敬拜上帝不是一码事;2)身体的跪拜姿势只能是献给上帝的,其他的跪拜皆是偶像崇拜。

对于第一种理解,笔者见于东正教。记得笔者在圣十字架神学院参加东正教礼仪的时候,曾多次见过信徒在圣像面前跪拜,我刚开始很难接受。后来他们解释说,这仅仅是表达尊敬而已,因为古时候信徒也可跪拜君王。照这个层面来说,对于东正教而言,跪拜并非敬拜上帝,而仅仅是表达一种较大的尊重,与敬拜上帝完全不可同日而语。站在这个层面理解身体的跪拜姿势,那么为了表达对祖先的尊重,跪拜也未尝不可。

第二种理解似乎主要来自西方的传统(笔者不了解天主教礼仪,故不在讨论范围内)。因笔者接触到的西方影视似乎都表明人是不跪拜世俗之人的。天主教传入中国后面临的祭祖跪拜问题就较劲了很长时间(笔者对这段历史了解极少,欢迎读者同仁纠正)。如果跪拜只限于敬拜上帝,那么在圣像前跪拜也算是偶像崇拜了。新教似乎也秉承了这种精神,多是主张不跪拜的。

然而,就算笔者接受第一种对跪拜的理解,仍不建议跪拜。基督徒这样做一方面是为了其他信徒的信心,免得他们因此跌倒了;另一方面也是为了那些非信徒的臆测,免得他们看见基督徒跪拜,就认为基督徒认同祭祖——这显然是偶像崇拜。

问:基督徒清明节可以烧香吗?

答:笔者不建议信徒或基督徒家庭为祖先烧香,但可献上祈祷(尤其是为亡者的祈祷仪文),唱诗和读经。

烧香的传统不仅见于中国,旧约也专设香坛(出30:1-10),并特别指出亚伦“每早晨收拾灯的时候,要烧这香。 黄昏点灯的时候,他要在耶和华面前烧这香,作为世世代代常烧的香。” (出30:7-8)可见,这香几乎是一天二十四小时都要烧的。在基督教的语境中,这香代表了人们的祈祷。诗篇说:“愿我的祷告如香陈列在你面前,愿我举手祈求,如献晚祭。”(诗141:2) 启示录特别提到:“盛满了香的金炉;这香就是众圣徒的祈祷。” (启5:8)

因此,在基督教香的意义是众圣徒的祈祷,并且按东方教会传统,每周日的礼仪中神父都会拿着盛香的炉子走过会众,我有一次参加正教礼仪,闻到这香,心里有股莫名的感动,我想这就是所谓的无言之教吧!既然基督道成了肉身,那么他为何不能通过身体的五感让我们领受到恩典呢?我想是可以的,圣餐就是一个再典型不过的例子。

然而,在东方传统中,烧香的地点似乎仅限于教堂内,用香的人也多局限于神职人员,对于,平信徒或家庭,笔者未曾看见,也未曾听说。烧香的问题涉及在什么场合向谁烧香,笔者曾咨询一位台湾的东正教神父,他说:“烧香拜拜肯定不行。” 又说:“问题不是在烧香,问题是向什么神烧香。”可见,在墓地这种场合烧香很难不被人误解为向祖先的鬼魂烧香的——这就是偶像崇拜了。

因此,无论是烧香的场合,还是用香的人员,在扫墓这种场合下都不适宜烧香。然而基督徒可以以祈祷,唱诗和读经来取代烧香这种行为。

总之,烧香的唯一场合似乎只能局限于教堂。按本文一位读者关于天主教烧香的使用来看,确乎如此,天主教的烧香都是在教堂举行的。

问:基督徒清明节能放鞭炮吗?

答:可以在祈祷后放鞭炮。

放鞭炮似乎是中国人过年过节时的特色,我参加东正教礼仪时未曾见他们放鞭炮。近来给孩子读过年的故事,故事中描述年这个怪兽害怕鞭炮。然而,这个故事的含义——放鞭炮可以驱魔却清晰显露出来。

从本质上讲,放鞭炮这种做法当然不能驱魔,然后,信徒若是在此之前进行驱魔的祈祷,那么放鞭炮的含义就得到主耶稣基督的圣化,可被视为有效,同时也保留了中国人的传统习俗,免得有人说多一个基督徒,就少一个中国人。

此外,亦有弟兄姐妹建议学西方,送花以表思念之情,笔者认为这完全可以,值得推荐。

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《袁永甲:基督徒与祭祖,如何过清明节?基本态度篇 (初定稿)》上的2个想法

  1. 越南天主教还用佛道的香来供圣像。上次看的大陆天主教礼仪桌子上有个列代祖宗,然后前面点了蜡烛,还有香。

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