读书学习能提升人的灵性吗?

按:近日有读者与笔者探讨,有人认为,读书学习跟人灵性的提升似乎没有什么关系。本文试回答如下。

问:读书学习能提升人的灵性吗?

答:

简单来说,阅读学习跟人的灵性密不可分。问题的根本,是在于阅读学习的对象于我们的灵性是有益还是无益。

阅读圣经,属灵书籍,教父著作,礼仪祷文有益人的灵性。阅读学习异教哲学著作则不见得。阅读敌基督教的现代学者的材料,若不是为着护教的缘故,基本会阻碍人灵性的提升。

一个人的灵性与他所秉持的思想观念密不可分

现代社会,由于人们崇尚科学、理性,灵界的存在与真实性,已经受到人们的质疑和排斥,被视为“迷信”——因为科学还没有证明灵界,甚至灵魂的存在。因此,现代社会的一个标志是物化的,而非灵性的。

要谈灵性,必须首先相信人是有灵魂的。不但如此,他还需要进一步相信有灵界的存在,就是魔鬼,天使,上帝的存在。因为上帝是个灵;魔鬼也是灵,不过是邪灵;天使也是灵,不过是圣洁的灵;人也有灵,笔者称之为心灵,正是这心灵与上帝相交。如果人不相信这些,灵性,灵修,属灵的争战都是无稽之谈。现代心理学刻意排除了这些因素,而这些因素恰恰是基督教灵修的本质。

站在基督教灵修的角度,说一个人有灵性,就是说他首先是个基督徒。基督徒相信人有灵魂,相信三一上帝,相信天使,魔鬼,相信有灵界的争战。而且,他愿意借着祷告,读经,操练爱上帝及爱人的诫命,来从事这场属灵的争战。所以基督教灵修绝不仅仅是操练美德,而是靠着上帝在这场属灵争战中赢得胜利,与神联合。

这场属灵的争战不是属血气的,有形有体可见的,而是属灵的,无形的。而灵界是借着思想意念来沟通的。因为诸灵都是有理性的,也就是说,能思考念虑,逻辑推理的。因为上帝赋予天使,魔鬼和人理性的功能,正是为了让他们与上帝相交。

魔鬼在引诱夏娃时,用的正是它理性中思考意念的功能。魔鬼三次试探耶稣,并没有幻化成什么怪物或者恐怕的吼叫,而是借着念头来试探。可见魔鬼主要是透过思想观念,邪念来从事这场属灵争战的。思想观念,邪念,正是他最有力的武器。

使徒保罗说:“我们虽然在血气中 (ἐν σαρκί) 行事,却不依照血气 (κατά σάρκα) 争战。我们战斗的兵器不是属血气的, 乃是在神里面有攻破 (καθαίρεσιν) 营垒的能力, 我们攻破(καθαιροῦντες)邪念 (λογισμούς),一切自高反对神的知识的[思想] (πᾶν ὕψωμα ἐπαιρόμενον κατά τῆς γνώσεως τοῦ Θεοῦ),并将一切思想观念 (πᾶν νόημα)关入顺服基督的[牢笼]。” (林后10:4-5;此是笔者按原文做的翻译,并非和合本译文)保罗又说:“因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战(两“争战”原文都作“摔跤”)。(弗6:12)

如此,亲爱的读者,让我们看清楚吧,属灵争战的实质是一场灵界的争战,而其最主要的表现形式就是思想观念,起心动念之间的争战。我们可以说,思想意识的斗争,就是一场属灵的斗争,起心动念之间就已进入灵界的战场。

因此,一个人的灵性,跟他秉持的思想观念,有密不可分的联系。他信仰什么样的思想观念,就会产生什么样的灵性。而读书学习,正是一个思想观念更新变化的过程。当一个人借着读书学习改变了他的思想观念,他的灵性状态也会随之发生转变。

建议阅读圣经,阅读教会经典的教父著作,灵修和礼仪文献,这些并非与灵性操练无关,恰恰相反,是灵性操练密不可分的一部分

把读书学习与灵性操练分开是错误的。因为读书学习本身就是一场灵界的争战,是灵性操练的一部分。据笔者了解,修士们并非只是整日祈祷,他们也阅读圣经,阅读教父和灵性的著作,做日常祈祷,参加礼仪时,阅读礼仪文本,这些就是读书学习的过程。而教父们的阅读面更广一些,他们为了驳斥异端异教的思想,也会阅读他们的著作。

笔者在翻译教父著作的过程中,首先在思想观念上得到更新,其次在灵性上也得到他们的滋养。在笔者眼中,他们不是死了,他们还活着,活在上帝里面。他们借着他们的著作还向我说话,更新我的思想观念,滋养我的灵性。笔者希望通过翻译出版的事工,使更多国人也能得到他们灵性的滋养。

需要补充的是,光是阅读学习是不够的,我们还要把这些教导行出来;我们不要光听道,转头就忘了,我们还需要行道。我们要把房子建在磐石上,而不是沙土上。因此,阅读学习必须伴随着祈祷唱诗,操练爱人如己,操练美德等其他方面的灵修操练。

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